De la Médaille Coloniale à la Médaille d’Outre-Mer

186 ans d’opérations !

Devant l’essor des campagnes coloniales à la fin du XIXème siècle, et afin d’éviter la multiplication des médailles commémoratives, une Médaille Coloniale est créée en 1893, portant sur son ruban des agrafes correspondant aux opérations effectuées depuis 1830. "Les services de longue durée" ainsi que le personnel blessé lors de faits de guerre aux colonies ou pays de protectorat n’ayant pas été cité avec attribution de la Croix de Guerre se voient récompensés de la médaille sans agrafe. Enfin, en 1944, il est décidé d’autoriser le port de la médaille avec des agrafes afin de récompenser la participation à des opérations de guerre dans des contrées situées hors de l’empire colonial français. Après avoir été attribuée à plus d’un million de titulaires, la Médaille Coloniale devient en 1962 la Médaille d’Outre-Mer, tout en conservant les mêmes principes d’attribution, encore en vigueur aujourd’hui. Médailles Coloniale et d’Outre-Mer, récompensant indifféremment chefs et soldats, sont la réelle marque de l’engagement de nos forces au plus loin de la métropole, avec une forte résonnance de l’histoire. En effet, les agrafes actuelles, sous leurs appellations modernes, sont l’écho des opérations menées il y a un siècle déjà notamment au Sahel, au Sahara, en Afrique occidentale, équatoriale, centrale ou orientale tout comme au Moyen Orient !

 

© Collection de l’auteur

 

Exemples d’agrafes pour la Médaille Coloniale :

Adrar ; Afrique Equatoriale Francaise ; Afrique Francaise Libre ; Afrique Occidentale ; Afrique Occidentale Francaise ; Algerie ; Asie ; Bir Hacheim 1942 ; Bir Hakeim ; Centre Africain ; Cochinchine ; Comores ; Congo ; Cote D'ivoire ; Cote D'or ; Cote Des Somalis ; Cote Des Somalis 1940-1941 Erythree ; Ethiopie ; Extreme Orient ; Fezzan ; Laos Et Mekong ; Libye ; Madagascar ; Maroc ; Maroc 1925 ; Maroc 1925 1926 ; Mission Saharienne ; Nouvelle-Caledonie ; Sahara ; Senegal Et Soudan ; Somalie ; Tchad ; Tonkin ; Tripolitaine ; Tunisie 1942-43.

 

Exemples d’agrafes pour la Médaille d’Outre-mer :

Cambodge ; Liban ; Mauritanie ; Moyen-Orient ; Ormuz ; République Centrafricaine ; République De Côte D'ivoire ; République Démocratique Du Congo ; Rwanda ; Sahel ; Somalie ; Tchad ; Zaïre.

LCL M. Joussen, in Soldats de France, n° 2/mai 2017